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Un adolescent obsessionnel de Dublin était à l’origine du harcèlement d’un journaliste de la BBC

Un jeune obsessionnel de Dublin a admis qu’il était à l’origine d’une campagne de harcèlement inquiétante utilisant un réseau d’identités sur les réseaux sociaux pour cibler et menacer un journaliste de la BBC.

Le garçon de 17 ans, qui avait 30 à 40 pseudonymes en ligne, a plaidé coupable devant le tribunal pour enfants de Dublin pour avoir harcelé la journaliste de radiodiffusion basée à Belfast Aileen Moynagh entre le 25 octobre 2020 et la fin février de cette année.

Le garçon, qui souffre de divers troubles complexes, a eu un “béguin obsessionnel” pour elle, a-t-on appris au tribunal. Il ne peut pas être identifié car il est mineur.

Le garçon avait déjà été mis en garde contre des activités similaires contre deux journalistes de RTÉ et avait un «intérêt malsain» pour les femmes journalistes. Sa famille tentait de lui obtenir de l’aide depuis l’âge de huit ans, mais les services n’étaient pas disponibles, a également appris le tribunal.

Déclaration de la victime

Le juge Paul Kelly a demandé la rédaction d’une déclaration de la victime et l’ajournement de la peine pour les rapports de probation et de bien-être du garçon à fournir en novembre.

L’adolescent, qui était accompagné à l’audience par son père, reste en liberté sous caution, mais le tribunal a ordonné que son accès à Internet soit uniquement à des fins éducatives et ses déplacements ont été restreints.

En preuve, le détective Garda Kenneth McGreevy a déclaré au juge Kelly que Mme Moynagh était une journaliste établie et respectée de la BBC en Irlande du Nord.

Elle est venue à la gare de Malahide Garda à Dublin en décembre de l’année dernière et a dicté une déclaration complète. Elle a expliqué comment elle avait reçu des communications non sollicitées et indésirables du garçon, alors âgé de 16 ans, via Twitter, Facebook et LinkedIn.

Mme Moynagh n’a pas eu à assister à l’audience de mercredi.

Malgré des tentatives pour le bloquer, il a réussi à de nouvelles tentatives de communication et à un moment donné, il s’est fait passer pour la mère d’un enfant autiste à la recherche du journaliste pour prendre contact.

Il a également envoyé un message indiquant qu’il “envisageait de se suicider”. Gardaí s’est rendu à son domicile et a effectué une perquisition avec le consentement et la coopération des parents du garçon qui ont passé des années à essayer de lui obtenir de l’aide.

Un ordinateur et des clés USB ont été saisis.

Le détective Garda McGreevy a déclaré avoir parlé au garçon qui a admis qu’il était la personne qui intimidait et harcelait le journaliste.

Interrogé dans un poste de garde, l’adolescent a fourni des informations supplémentaires sur ses activités en ligne et sur le fait qu’il avait un intérêt obsessionnel compulsif pour certaines femmes journalistes.

Le tribunal a appris que le garçon avait été choqué lorsque la déclaration de Mme Moynagh lui a été lue. Il soulignait qu’à un moment donné, elle avait pensé que c’était un adulte qui envoyait les messages. Par peur, elle a déménagé de chez elle pendant cinq jours et elle s’inquiétait de ses déplacements.

Elle l’avait signalé au PSNI, mais la plainte n’a pas été transmise à la République et le journaliste a ensuite contacté le gardaí.

La détective Garda McGreevy a déclaré au tribunal que certains messages étaient menaçants et très bouleversants ou contenaient des pages de diatribes qui érodaient sa qualité de vie.

À un moment donné, le garçon s’est rendu à Belfast malgré l’avertissement de Gardaí de ne pas la contacter, et il s’est rendu à quelques centaines de mètres de son lieu de travail.

Twitter

Il a été établi qu’il avait été exclu de Twitter 150 fois alors qu’il utilisait divers alias.

Le détective a déclaré que le garçon ne pouvait pas souhaiter de meilleurs parents. L’adolescent était « de haut niveau » et avait des talents qui, s’ils étaient utilisés à bon escient, pourraient faire de lui un membre actif de la société, mais « il a décidé de les utiliser à des fins négatives ».

Le tribunal a appris qu’en utilisant un pseudonyme, le garçon avait fait des représentations à la politicienne du Sinn Féin, Michelle Gildernew, dans lesquelles il était injurieux envers le journaliste.

Il avait envoyé des demandes d’amis à Mme Moyagh sur Facebook et avait obtenu une photo de sa fiancée.

Chaque fois qu’elle tentait de le bloquer en ligne, il créait un autre profil et une autre adresse e-mail pour la contacter ou envoyait des messages à sa salle de rédaction.

Il y avait divers e-mails de « type pêche » où il tentait de l’inciter à s’engager avec lui. Le garçon a admis à gardaí qu’il avait un “béguin obsessionnel” pour le journaliste de la BBC.

Lors de vacances en famille, il convainc ses parents de prendre un itinéraire, via le Nord, car il croyait être près de chez elle.

Il n’avait aucune condamnation pénale antérieure.

Le détective a convenu avec l’avocat de la défense Eoghan O’Sullivan que la victime avait fourni à Gardaí une capture d’écran montrant l’identité du garçon. Les parents de l’adolescent étaient à bout de nerfs et avaient « traversé l’enfer et les hautes eaux » pour l’éloigner de ce type d’activité.

Lorsqu’il a envoyé le message, prétendant être la mère d’un enfant autiste, il se décrivait vraiment, a déclaré le tribunal.

Le détective a convenu avec M. O’Sullivan que le garçon a également déclaré qu’il ne savait pas comment converser avec une fille de son âge. Il fonctionnait très bien intellectuellement et académiquement et ne pouvait pas communiquer avec les jeunes.

« Sac de frappe émotionnel »

Le tribunal a entendu que l’adolescent avait utilisé le harcèlement comme “un sac de boxe émotionnel”.

Le détective a décrit comment les communications de l’adolescent sembleraient d’abord innocentes, mais qu’il s’agissait d’une « toile d’araignée » et qu’il deviendrait alors abusif et menaçant sur le plan émotionnel. Le détective a déclaré lui avoir envoyé une photo de son partenaire avec des messages : “qui est ce F”, “comment est-il revenu sur les lieux” et “je vais me suicider”.

Le tribunal a appris qu’il y avait des diagnostics d’autisme, du syndrome d’Asperger, du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, du trouble oppositionnel avec provocation, du syndrome de Tourette, du trouble obsessionnel compulsif et de la trichotillomanie, un trouble de l’arrachage des cheveux.

Cela avait eu un impact énorme sur sa propre famille qui avait essayé de l’aider depuis l’âge de huit ans.

Un placement thérapeutique résidentiel avait été identifié pour lui mais le HSE ne fournirait pas de financement, a déclaré M. O’Sullivan.

L’adolescent a fait une dépression et a été hospitalisé pendant deux mois après avoir été impliqué dans un harcèlement similaire de deux journalistes de RTÉ. Il a également fait perdre son emploi à une personne après avoir fait une fausse allégation infondée à son encontre, a-t-on appris au tribunal.

Excuses

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L’avocat a présenté des excuses au nom du garçon et il a soutenu que le plaidoyer de culpabilité avait épargné à Mme Moynagh d’avoir à témoigner lors d’un procès.

Le détective garda s’est inquiété du fait que le garçon avait également envoyé des messages indésirables à une étudiante de Galway.

Le juge a dit au garçon qu’il ne pouvait pas quitter Dublin à moins que ses parents et le détective ne l’approuvent et qu’il devait rester en dehors du Nord. Il ne peut pas avoir ou utiliser d’appareils compatibles avec Internet, sauf à des fins éducatives.

Le garçon a parlé brièvement à la fin de l’audience pour dire qu’il comprenait les conditions de la caution et qu’il risquait d’être détenu s’il les enfreint.

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