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La dénonciatrice de Theranos a déclaré qu’elle était alarmée par les analyses de sang de l’entreprise.

SAN JOSE, Californie – Un dénonciateur clé contre Theranos, la start-up de tests sanguins qui s’est effondrée sous le scandale en 2018, a témoigné mardi dans le procès pour fraude de la fondatrice de l’entreprise, Elizabeth Holmes.

La dénonciatrice, Erika Cheung, a travaillé comme assistante de laboratoire à Theranos pendant six mois en 2013 et 2014 avant de signaler des problèmes de tests de laboratoire dans l’entreprise aux agents fédéraux des Centers for Medicare & Medicaid Services en 2015. Son premier jour de témoignage a révélé à un jury ce que ceux qui suivent la saga Theranos savaient probablement déjà : la célèbre technologie de test sanguin de l’entreprise n’a pas fonctionné.

Dans une salle d’audience bondée, Mme Cheung a déclaré qu’elle avait refusé d’autres offres d’emploi en dehors de l’université pour rejoindre Theranos parce qu’elle était éblouie par le charisme de Mme Holmes et inspirée par son succès en tant que femme dans le domaine de la technologie. Mme Holmes a déclaré que les machines de Theranos, appelées Edison, seraient capables de discerner rapidement et à moindre coût si les gens avaient une variété de problèmes de santé en utilisant seulement quelques gouttes de sang.

“Elle était très articulée et avait un fort sentiment de conviction au sujet de sa mission”, a déclaré Mme Cheung à propos de Mme Holmes.

Mais l’excitation de Mme Cheung s’est estompée après avoir été témoin d’actions avec lesquelles elle n’était pas d’accord dans le laboratoire de Theranos, a-t-elle déclaré. Dans certains cas, les résultats aberrants des tests sanguins ont été supprimés pour garantir que la technologie de Theranos a réussi les tests de contrôle de la qualité. Mme Cheung a également été alarmée lorsqu’elle a fait don de son propre sang à Theranos et que des tests sur les machines de l’entreprise ont révélé qu’elle avait une carence en vitamine D, mais pas les tests traditionnels, a-t-elle déclaré.

Mme Cheung, qui a consulté un menu d’environ 90 tests sanguins proposés par Theranos, a déclaré que malgré les promesses de Mme Holmes concernant les machines Edison, elles ne pouvaient traiter qu’une poignée des tests répertoriés. Le reste devait être effectué par des analyseurs de sang traditionnels ou envoyé à une société de diagnostic, a-t-elle déclaré.

En fin de compte, Mme Cheung a démissionné en raison de ses doutes concernant les services de test de Theranos.

“J’étais mal à l’aise de traiter les échantillons de patients”, a-t-elle déclaré. “Je ne pensais pas que la technologie que nous utilisions était suffisamment adéquate pour adopter ce comportement.”

Au cours du témoignage de Mme Cheung, les avocats de Mme Holmes se sont opposés à une grande variété de courriels et d’autres communications internes soumis par l’accusation comme preuves. Les deux parties se sont disputées sur les règles des arguments pouvant être utilisés et la pertinence du témoignage de Mme Cheung.

“Le PDG n’est pas responsable de toutes les communications qui se produisent au sein d’une entreprise”, a déclaré Lance Wade, un avocat représentant Mme Holmes.

John Bostic, procureur et procureur américain adjoint, a fait valoir que les documents montrant les problèmes internes de Theranos étaient pertinents pour l’affaire, que le nom de Mme Holmes y figure ou non.

M. Wade a répliqué que Mme Cheung avait été une employée débutante et n’avait pratiquement pas interagi avec Mme Holmes.

« À notre connaissance, l’entretien que vous venez d’entendre a été la conversation la plus longue qu’elle ait jamais eue avec notre client », a-t-il déclaré.

Pendant tout ce temps, Mme Holmes s’est assise tranquillement dans un blazer gris et une robe noire, regardant les débats derrière un masque médical.

La lettre de 2015 de Mme Cheung aux Centers for Medicare & Medicaid Services décrivant les problèmes liés aux tests de Theranos a déclenché une inspection surprise de l’agence qui a conduit l’entreprise à fermer ses laboratoires. Tyler Shultz, un autre jeune employé du laboratoire de Theranos, a également partagé des détails sur les problèmes de laboratoire avec le Wall Street Journal, qui a publié des révélations sur l’entreprise. M. Shultz est également répertorié comme témoin potentiel au procès. (Une version antérieure de cet article a mal orthographié son nom comme Schultz.)

Depuis son rôle dans la disparition de Theranos, Mme Cheung est devenue une défenseure de l’éthique dans la technologie. Elle a prononcé une conférence TED sur le fait de dire la vérité au pouvoir et a aidé à fonder Ethics in Entrepreneurship, une organisation à but non lucratif qui propose une formation et des ateliers sur l’éthique aux fondateurs, travailleurs et investisseurs de start-up.

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